ESTADO DE CONSERVACIÓN DE LAS DISTINTAS ESPECIES DE ANFIBIOS Y REPTILES PRESENTES EN EL PANTANO DE ELCHE

Los anfibios que han sido detectados hasta la fecha en el Pantano de Elche han sido la Rana común (Pelophylax perezi) y el Sapo Corredor (Epidalea calamita), siendo esta última especie la más abundante hasta la fecha según los censos que hemos realizado hasta la fecha. La rana común se detecta en los puntos de agua dulce que hay en el Pantano de Elche, en abrevaderos caza, charcos, etc.

Entre los reptiles que cuentan con poblaciones abundantes en el Pantano de Elche destacan entre los Ofidios por su abundancia la Culebra bastarda (Malpolon monspesulanus), la Culebra de escalera (Rinechis scalaris) y la culebra viperina (Natrix maura). Aunque menos abundantes también están presente la Culebra de Herradura (Hemorrhois hippocrepis). También existe una cita aislada de Víbora hocicuda (Vipera latastei) de la década de los setenta que actualmente. Entre los Gecónidos encontramos las dos especies, Salamanquesa común (Tarentola mauretanica) y Salamanquesa rosada (Hemydactylus turcicus) con relativa frecuencia. Los lacértidos están bien representados pudiendo encontrar en esta zona todas las especies presentes en el término municipal destacando la población de Lagartija colirroja (Acanthodactylus erythrurus) en la zona de la cola del Pantano. También existen poblaciones de culebrilla ciega (Blanus cinereus). 

Una de las especies que acabamos de encontrar recientemente es el camaleón común (Chamaeleo chamaeleon), un reptil recientemente introducido en la Comunidad Valenciana que ha sido citado en una única ocasión en el Pantano de Elche pero que posiblemente en los próximos años sea más abundante dada la expansión que está sufriendo la especie desde las poblaciones cercanas que poseen una mayor cantidad de individuos.

Hasta hace poco tiempo existía una población relíctica de Galápago leproso  (Mauremys leprosa) en la base de la presa del Pantano que, seguramente fue mucho más abundante tiempo atrás. En el proyecto Biodiversidad y Medio Ambiente del Pantano de Elche hemos realizado multitud de censos y muestreos con objeto de localizar ejemplares de galápago leproso sin haber obtenido éxito hasta la fecha.

PROBLEMAS PARA LA CONSERVACIÓN DE ANFIBIOS Y REPTILES 

  • Una de las mayores problemáticas acerca de las poblaciones de reptiles y anfibios a nivel mundial y local es la falta de una serie histórica de datos que abarque varios decenios en los que se puedan observar los cambios en la distribución y/o abundancia de los herpetos. 
  • Acceso masivo e incontrolado de visitantes y vehículos, con incidencia especial de vehículos todo-terreno y motos de trial, que aceleran los procesos de erosión, de pérdida de suelo en la zona y producen atropellos de vertebrados en las carreteras que circundan al pantano.
  • Agricultura intensiva. Aterrazamiento de laderas para nuevos cultivos y el uso de plaguicidas que propician un deterioro importante del entorno.
  • Vertederos incontrolados.
  • Elevada contaminación del río Vinalopó.
  • Desconexión entre el curso del río Vinalopó aguas abajo y aguas arriba de la presa del Pantano de Elche por la propia estructura de la presa que 
  • Colmatación de la cubeta del Pantano por polvo de las marmoleras del tramo medio del Vinalopó.
  • Disminución de los puntos de agua dulce en el entorno del Pantano.
  • Balsas abandonadas o de PVC en las que se mueren por inanición o ahogamiento, en caso de estar inundadas o no.
  • Captura y comercio de reptiles, especialmente camaleones.

MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

  • Realización de censos continuados en el tiempo para conocer la abundancia y los cambios en la distribución de los herpetos.
  • Depuración de las aguas del río Vinalopó.
  • Control del uso de plaguicidas y herbicidas, especialmente en las zonas cercanas al pantano.
  • Reparación del aliviadero de la presa y limpieza de los limos de mármol.
  • Señalización en carreteras y caminos.
  • Gestión y vigilancia en el entorno del Pantano de Elche.
  • Elaboración de medidas de conexión entre el curso del río Vinalopó aguas abajo y aguas arriba de la presa del Pantano de Elche.